Giovanni Cassini


Durante la revolución científica , que tuvo lugar entre los siglos 15 y 17, se hicieron numerosos inventos y descubrimientos que cambió para siempre la forma en que la humanidad ve el Universo. Y mientras esta explosión en el aprendizaje debe su existencia a innumerables individuos, unos pocos se destacan como especialmente dignos de alabanza y recuerdo.


Supernova "impostora"

SN2015bh: ¿el fin de una estrella o una supernova "impostora"? Se ha detectado una intensa explosión en una estrella muy masiva que, según los registros, lleva más de veinte años sufriendo erupciones. El análisis del estallido no permite distinguir si se trata de una supernova, un evento explosivo que pone fin a la vida de la estrella, o de una erupción gigantesca que anticipa un cambio evolutivo.


Formación estelar en un tipo de galaxias donde, en teoría, ya no nacen estrellas

Galaxia M101

El proyecto CALIFA ha permitido detectar, en tres galaxias elípticas, unos brazos muy tenues donde se están formando estrellas. Los datos, obtenidos con el telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto, contradicen la creencia generalizada de que en las galaxias viejas no nacen estrellas.

Las galaxias elípticas se caracterizan por su forma esferoidal, carente de rasgos destacables, y por un color rojizo que procede de una población estelar muy envejecida. Se trata de galaxias muy masivas donde la formación de estrellas se detuvo hace miles de millones de años. Sin embargo, un equipo internacional de astrónomos ha hallado, en tres galaxias elípticas del universo cercano, una estructura muy tenue similar a los brazos de las galaxias espirales que alberga estrellas en formación.


El inicio de la primavera de 2.017

1.El inicio de la primavera

La primavera 2017 comenzará el 20 de marzo a las 11h 29m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional - Ministerio de Fomento). Esta estación durará 92 días y 18 horas, y terminará el 21 de junio con el comienzo del verano.

El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso de la primavera, esta posición es aquella en que el centro del Sol, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el norte. Cuando esto sucede, la duración del día y la noche prácticamente coinciden y, por eso, a esta circunstancia se la llama también equinoccio de primavera. En este instante en el hemisferio sur se inicia el otoño.

Alargamiento del día. Esta es la época del año en que la longitud del día se alarga más rápidamente. A las latitudes de la península, el Sol sale por las mañanas antes que el día anterior y por la tarde se pone después. Como consecuencia, al inicio de la primavera el tiempo en que el Sol está por encima del horizonte aumenta casi tres minutos cada día a la latitud de la península.


CONSTELACIONES DE PRIMAVERA

Constelación Osa Mayor

El cielo en primavera es menos tentador que en los meses de invierno. Las constelaciones que adornan el cielo primaveral brillan dentro de un área delimitada por un gigantesco triángulo, cuyos vértices son tres estrellas de primera magnitud: Regulus, Spica y Arcturus.


M87 ha absorbido una galaxia en los últimos 1.000 millones de años



Observaciones realizadas con el Very Large Telescope de ESO han revelado que la galaxia elíptica gigante Messier 87 ha absorbido la totalidad de una galaxia de tamaño medio en los últimos mil millones de años. Por primera vez, un equipo de astrónomos ha sido capaz de realizar un seguimiento de los movimientos de 300 nebulosas planetarias de gran brillo, lo que permitió encontrar evidencia clara de este evento, además de evidencia del exceso de luz proveniente de los restos de la totalmente malograda víctima.


El universo hecho a medida



Si el conjunto de constantes fundamentales que rige las propiedades de la materia y de la energía fuese distinto, por diminuta que fuese esa diferencia, la vida inteligente (nosotros) no podría haber aparecido.


Eventos Planetarios

Posiciones relativas de los planetas en el Sistema Solar


Las imágenes siguientes muestran las posiciones relativas de los planetas en el Sistema Solar. Dada la diferente distancia de los mismos se presentan dos imágenes con el Sistema Solar más interior (izquierda), y otra con los planetas situados más lejos del Sol ( izquierda inferior). Esto permite además separar los planetas llamados terrestres, compuestos de material sólido, de los planetas exteriores compuestos principalmente de gas como Júpiter. La unidad de distancia en el Sistema Solar es la Unidad Astronómica (1 UA), definida como la distancia media Tierra-Sol, igual a unos 150 millones de km. En la imagen los planetas giran en el sentido contrario a las agujas del reloj, tanto más rápido cuanto más cerca se encuentren del Sol.


Lo que sabemos sobre Júpiter

Júpiter y su gran mancha roja. Crédito: NASA, ESA, y M. Kornmesser, CC BY.  

Después de un viaje de cinco años y décadas, en la planificación, de la NASA la nave espacial Juno ha alcanzado la órbita alrededor de Júpiter . Pronto comienza la siguiente etapa de búsqueda para explorar el mayor de los gigantes de gas en nuestro sistema solar . Pero, ¿qué sabemos de Júpiter hasta la fecha? Más brillante, más grande.

el brillo de Júpiter en el cielo nocturno se debe a su enorme tamaño. Es de lejos el planeta más grande del sistema solar, que contiene más del doble de la masa de todos los demás planetas, lunas, cometas y asteroides combinados.


Nebulosa Saco de Carbón

Nebulosa Saco de Carbón

En esta nueva imagen, captada por la cámara Wide Field Imager (instalada en el Telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile), las manchas oscuras casi bloquean la luz de un rico campo de estrellas. Las áreas de color son pequeñas partes de una enorme nebulosa oscura conocida como Saco de Carbón, uno de los objetos más destacados de este tipo, visible a simple vista. Dentro de millones de años, trozos de esta nebulosa se prenderán, casi como su homónimo combustible fósil, con el brillo de numerosas estrellas jóvenes.


Lluvia de meteoros de la Geminidas



Las Gemínidas son una de las mejores lluvias de meteoros del año y también una de las más confiables. Se espera que el momento de máxima actividad ocurra entre la noche del martes, 13 de diciembre, y la madrugada del miércoles, 14 de diciembre. Este año se esperan hasta 80 meteoros por hora durante el máximo, con la Luna llena afectando las condiciones de observación.

El mejor momento para observar a las Gemínidas será durante la madrugada del miércoles, 14 de diciembre, cuando el radiante se ubique en lo alto de la esfera celeste. La lluvia se podrá ver desde cualquier país.

El radiante se ubica en la constelación de Géminis. Los meteoros suelen tener una velocidad media en relación a otras lluvias por lo que son más fáciles de detectar. Las Gemínidas son brillantes y tienden a tener un color amarillo, también son conocidas por producir bólidos. Cerca del radiante se ubica la constelación de Orión, una de las más populares y fáciles de identificar.

A diferencia de otras lluvias de meteoros, que se originan de los escombros de cometas, las Gemínidas son producidas por los escombros del asteroide (3200) Phaethon, al cual le toma 1,4 años en orbitar al Sol. Es posible que Phaethon sea un cometa muerto o algún tipo de objeto nuevo llamado “cometa rocoso”, sin embargo los científicos no están seguros de cómo definir a Phaethon. No produce una cola como los cometas y su espectro tiene la apariencia de un cuerpo rocoso como el de un asteroide. De igual forma, los escombros que producen a las Gemínidas son más densos (2-3 gm/cc) que el polvo de los cometas (0,3 gm/cc).

Fuente: El Universo Hoy


Constelaciones de invierno


Constelación de Orion
Las noches de invierno tienen una ventaja (a pesar del frío): son las más prolongadas del año. El astrónomo puede comenzar  su trabajo antes de cenar, y no ha de madrugar en exceso para encontrarse todavía con la noche cerrada. Y si bien es cierto que la nubosidad invernal es frecuente en casi todas las comarcas más continentales, poseen una transparencia incomparable, como no es posible encontrar en el resto del año.


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